Category Archives: Blog Marianne Heselmans

Blog Marianne Heselmans

Straks komen de veevoereiwitten hopelijk ook uit gras

8 mei 2014. Eerder schreef ik al over al wat je allemaal van het gras van onze dijk zou kunnen maken: vezels, veevoereiwitten, voedingsstoffen… Denk nu aan al het weide en natuurgras in Nederland: 1,7 miljoen ton per jaar. Dus wat zou het mooi zijn als we uit dat gras vezels konden halen voor de kartonindustrie, zodat minder bomen hoeven te worden gekapt.

Omstreden model om risico’s van gifresten preciezer door te rekenen

21 februari 2014. Appels, peren, tomaten, broccoli: de meeste groenten en fruitsoorten bevatten steeds minder resten van bestrijdingsmiddelen, zo blijkt uit controles van de Nederlandse voedsel en warenautoriteit (NVWA). En waar ze wel nog resten bevatten, zitten die meestal ruim onder de wettelijke norm. Maar ja, wat doen al die minieme restjes bestrijdingsmiddelen samen? De EU buigt zich nu over een omstreden model, dat de lidstaten zouden moeten gaan gebruiken om bestrijdingsmiddelen te beoordelen.

67.500 koeien in een computergestuurde stal in de woestijn

28-01-2013. Dat het vochtige Nederland groot is geworden in melkproductie is begrijpelijk. Maar hoe is het mogelijk dat er in de woestijn nabij Rijhad (Saoedi Arabie) koeienstallen staan die samen meer dan een miljard liter per jaar aan melk geven? Per koe niet minder dan 13.400 liter per jaar –  meer dan 42 liter per dag –  meer dan dezelfde Holstein koeien in Nederland. Het antwoord, volgens de CNN die er onlangs een artikel aan wijdde? Veel genetica, robotica, sensoren en andere high tech.

Nederlandse soja al verbouwd in 1933

 

30–10-2013. Afgelopen vrijdag schreven we in NRC (Economie) over soja van Nederlandse akkers.  De toen  net gemaaide soja zou de ‘eerste Nedersoja in de geschiedenis’ is. Maar ahum, wat leert nu een krantenstuk uit 1937 met de titel ‘Is de sojacultuur aan te raden?’: het Rijkslandbouwproefstation te Groningen had tussen 1933 en 1936 ook al proeven met soja gedaan. En een foto uit ‘het geheugen van Nederland’ leert bovendien dat er in 1940 ook al tuinders waren die soja tussen de kassen verbouwden.

Groentekwekerij in Westland: sojabonen tussen de kassen

Soja behoort met mais en tarwe tot de meest verbouwde gewassen, het eiwit en de olie zitten in zo’n beetje alle supermarktproducten, van koekjes en pizza’s tot zalf en zeep. En heel veel soja-eiwit zit in varkens-, en kippenvoer. Maar we importeren nu al die soja, vooral vanuit Brazilië en Argentinië. Zelf verbouwt Europa bijna niks. Wat onder andere milieugroepen willen veranderen: er zou meer duurzame sojateelt hier moeten komen. Vandaar dus het verhaal in NRC over die elf Nederlandse akkerbouwers die onder leiding van de coöperatie Agrifirm deze zomer soja hebben geteeld. Voor het eerst in de geschiedenis, zo schreven we dus.
Wat bleek nu uit het oude krantenstuk dat ik had gekregen van de enige sojaveredelaar van Nederland, Hendrik Rietman. De opbrengst van soja viel tussen 1933 en 1936 dermate tegen dat het eigenlijk ontmoedigend was: bij mooi weer niet meer dan 1,5 ton per hectare en bij slecht weer zelfs maar 0,9 ton. ‘Voorlopig achten wij de optimistische mededeelingen die over de sojacultuur weleens in de pers verschijnen dus ook te voorbarig’, schreef landbouwkundige G.P. Meijers toen.
De soja kwam toen nog uit Mandsjoerije, en deze Chinese bonen waren acht euro per kilo waard. Nederlandse soja zou daar nooit tegen kunnen concurreren, schreef deze meneer Meijers. Geen wonder dat de Nederlandse experimenten na de Tweede wereldoorlog snel tot een einde kwamen; ook Duitsland en andere noordelijke Europese landen stopten hiermee. Import-soja werd alleen maar steeds goedkoper, zeker toen na 1995 de grenzen helemaal voor overzeese soja open gingen.
In bepaalde opzichten was de praktijkproef van afgelopen zomer wel uniek in de geschiedenis. Het waren voor het eerst commerciële akkerbouwers die soja teelden, en de opbrengst was een stuk hoger dan in 1936, gemiddeld 2,7 ton per hectare, meteen al net zoveel als in Brazilië en de VS. Dat lag onder andere aan het betere ras en de droge zomer. Ook hadden de deelnemende akkerbouwers geluk dat ze hun soja voor 20 tot 30 procent boven de wereldprijs konden verkopen, omdat hij niet genetisch is gemodificeerd. Iets wat natuurlijk tachtig jaar geleden nog geen issue was.

Meijers schreef  in 1937 overigens ook dat de laag behaalde opbrengsten nu niet inhielden dat het Nederlandse soja-experiment daarom als beëindigd moest worden beschouwd. Hij kon niet weten dat de voortgang nog bijna tachtig jaar op zich zou laten wachten.

 

Young African bloggers present the results of a Science Week

16-7-2013. Asking young people to blog is a good way of publicising symposium results, as the Africa AgricultureScience Week (AASW), held from 15-20 July in Accra (Ghana), has proved. More than 150 young Africans, organised into a ‘AASW Social Reporting Team’ are right now writing blogs and tweets about agriculture in Africa. The Social Reporters do not need to attend the workshops, they can also track them on line.