Category Archives: Blog Marianne Heselmans

Blog Marianne Heselmans

Zelfs een abstract is spannend te maken met ABT-schema

 

Randy Olson was eerst twintig jaar onderzoeker en hoogleraar in de Mariene biologie, en daarna heeft hij nog eens zo’n twintig jaar films gemaakt in Hollywood. Die twee carrières moeten wel tot een goed advies voor wetenschappers leiden. En inderdaad, dat doet hij in zijn nieuwe boek Houston, we have a narrative (de opvolger van het ook heel aardige boek Don’t be such a scientist uit 2009). ik heb niet vaak zo’n eenvoudig en toch goed werkend principe van communicatie gezien.

Laat Afrikaanse dorpelingen meebeslissen over gene drive

Met een nieuwe gentechniek, gene drive geheten, zijn ziekten en plagen uit te roeien, zo schreef ik dit weekend in NRC Handelsblad. Maar de techniek is nog geen twee jaar oud en 170 NGO’s hebben al opgeroepen tot een moratorium. Deze controverse biedt onderzoeksinstituten een nieuwe kans: ze kunnen Afrikaanse dorpelingen, Nederlandse boeren, Braziliaanse stadsjongeren of Australische eilandbewoners onderdeel laten uitmaken van een nieuw, spannend biologisch experiment.

Smaakstof uit bacterie of van arme boer uit Madagascar

Nu de eerste plantaardige smaakstoffen, enzymen en medicijnen uit bioreactoren op de markt komen, wordt het tijd om na te denken over de sociaal-economische effecten ervan. In een longread  voor het Rathenau-instituut, beschrijf ik hoe partijen zich nu organiseren in VN-commissies om een veilige synthetische biologie te stimuleren, mét een stem voor boeren in het Zuiden.

Sla en basilicum uit de fabriek

Het klinkt te mooi om  waar te zijn: een landbouw die geen last heeft van ziektes, plagen, overstromingen en droogtes. En geen bestrijdingsmiddelen nodig heeft én maar weinig water behoeft. Toch is dat het geval bij de nu snel opkomende ‘verticale landbouw’ waar ik in NRC van 30 juli over schreef. Bij deze verticale landbouw worden gewassen gekweekt onder ledlampen, in dichte, klimaat-gecontroleerde loodsen.

Book ‘Regenesis’: Science marketing or Science journalism?

The 30-year old Dutch Association for Science Journalists (VWN) has recently changed its name in ‘Dutch Association for Science Journalism and Science Communication’. A good decision. Most members, including me, are science journalists, but earn their money mainly with communication. But actually the term communication is rather vague. ‘Communication’ conceals it is often marketing: well-written stories increase the chances to catch up new research funds. Nothing wrong with that, but shouldn’t we call ourselves science marketers instead of science communicators?  We are always advocating for plain language.